Když schází závodění

161
Když schází závodění
Ford Fiesta WRC patří k technické špičce v seriálu světového šampionátu.

Náhoda tomu chtěla, že jsme se společně potkali na prezentačním dni sportovních vozů značky Ford na mosteckém okruhu.

Bylo vidět, že za volantem pětilitrového Fordu Mustang je na okruhu jako doma. Jenže jeho domovem je rallye a nyní více to vytrvalostní. Povídali jsme si s Martinem Prokopem, úspěšným účastníkem Dakaru i světových soutěží WRC.

Martine, jak se dá zhodnotit letošní, tak trochu jiná sezona?

Byla jiná, ale ve skutečnosti i ta minulá sezona 2016 už byla atypická, kdy jsme se po premiérovém Dakaru rozhodli výrazně omezit účast v závodech WRC. Byli jsme zvyklí startovat na všech soutěžích kromě Austrálie a najednou tu byla poměrně velká změna. Když vezmu letošní rok, jeli jsme z WRC jen v Portugalsku a na Sardinii. Naopak jsme posílili účast na vytrvalostních pouštních soutěžích a nějaké nás ještě čekají. Je pravda, že jsem vypadl z takového toho závodnického rytmu, ale nevadilo mi to. Chtěl jsem si prostě odpočinout. Jenže teď už mi to závodění trochu schází a právě takové akce, jako dnes tady v Mostě pořádá Ford, vzbuzují vnitřní pocit sednout za volant a pořádně „za to vzít“. To je pro mě nový pocit. Ale pravdou je, že Dakar je takový fenomén, že se vyplatí té soutěži podřídit další aktivity.

Martin Prokop 1
Martin Prokop

Říkáte Dakaru fenomén? Čím to je?

Všichni se mě ptají, co je lepší. Nejde to takhle říct. Rallye je adrenalin, maximální rychlost, ta nejlepší možná technika a boj o desetiny sekundy. Naproti tomu Dakar je příběh se vším všudy. Je to většinou špatný, dlouhý a často bolavý příběh, který ale i mne, dlouholetého soutěžáka, dokáže něčím nadchnout a překvapit. Tyhle dvě věci se nedají srovnávat.

Z tohoto pohledu je 11. místo na letošním Dakaru úspěchem. Souhlasíte?

Ano, je to úspěch. Zejména, pokud si vzpomenu, s čím jsme tam jeli, co tomu startu předcházelo a čím jsme si prošli v přípravě sami i auto, tak ten start a výsledek vnímám pozitivně. Určitě zamrzelo, že jsme vlastně mířili na sedmé místo celkově, ale nechtěná časová penalizace nás neúprosně srazila za první desítku. Zase je to ale motivace pro další start na Dakaru. Dravost v nás rozhodně zůstala a top 10 je můj aktuální cíl pro Dakar 2018.

Když schází závodění 2
Speciál s přezdívkou Shrek statečně odolává nástrahám jihoamerického terénu.

Jak vypadá příprava na nový ročník?

No myslím, že jsme se té hektice zase až tak nevyhnuli (smích), ale Shrek (jméno soutěžního vozu – pozn. red.) prochází množstvím významných změn především v chlazení, brzdách a samozřejmě na motoru. Snažíme se souborem různých úprav posunout to auto opět výše. Změna bude i na sedadle spolujezdce, protože pojedu s Jendou Tománkem. My se v rallye známe dlouho, ale navigátor to má v Dakaru nesmírně náročný. Asi každý se tam prostě někdy v rozpisu ztratí, ale důležité je se rychle vzájemně najít. A v tom Jendovi věřím.

Pojďme k Vašim okruhovým aktivitám, kde se loni objevilo spojení s Robertem Kubicou.

Já jsem vloni okruhy pouze zkusil díky špičkové technice, kterou mám v garáži, a volba Roberta byla docela logická, protože se z rallye známe dlouhé roky. Pro mne byl ten loňský okruhový závod v Mugellu premiérový a pro Roberta první po jeho zranění. Oba jsme si to náramně užili a o to šlo.

Robert Kubica nyní bojuje o návrat do f1. Jak to vnímáte?

On patří k těm pár vyvoleným, kteří mají závodění od boha. Navíc je nesmírně houževnatý. Pamatuji si jedno okruhové kolo s ním jako spolujezdec. Jeho smysl pro techniku naprosto nechápete. Takže já si myslím, že on na formuli stále má po všech stránkách. On jí má ještě co nabídnout. Jenže tyhle závody často bývají o jiných věcech než o talentu. Jsou tu různé zájmy a vlivy, což může jeho cestu ztížit. Chci jen jasně říct, že mu návrat za volant f1 nesmírně přeju. Zasloužil by si to.

Martin Prokop 2
Martin Prokop

A jak vidíte svoji další účast v mistrovství světa automobilových soutěží?

Tady je asi správné říct, že letos jsem třeba ve Švédsku i Finsku v roli diváka vnitřně hodně trpěl. Rallye mi prostě scházelo a vidět ten náš tým v akci se závodním autem, na kterém nebyla moje jmenovka, bylo hodně nezvyklé. U jiných soutěží to zas tak nevadilo. Ale celkově chci říct, že pro rok 2018 určitě plánuji několik startů ve WRC, takže závodní speciál Ford se jmenovkou Martin Prokop bude v seriálu vícekrát vidět. Všechno je ale ve stadiu plánu, dokonce ještě ani nevím, s jakým vozem se účastním, a tak definitivně vše potvrdím, až přijde ten správný čas. Teď posuzuji některé nabídky.

Roberta Kubicu jsme již zmínili, ale v rallye vedle Vás figuruje v týmu i Mads Østberg. Jak hodnotíte spolupráci právě s ním?

První testy s Madsem signalizovaly velký potenciál, a proto jsme do té spolupráce s ním investovali úsilí. Při soutěžích se následně tento potenciál sice projevil, ale vždy netrval dlouho a s přibývajícími rychlostními zkouškami ten jeho počáteční výkon klesal. To se projevilo po celou sezonu a tohle je disciplína, kde musíte držet koncentrovanost a výkonnost až do cíle, což je oblast, ve které jsme moc silní nebyli.

Když schází závodění 1
Martinův jezdecký styl nadchne každého fanouška rallye.

Seriál WRC prochází obecně velkou změnou. Odchod Volkswagenu, příchod Toyoty, silné týmy Hyundai, Citroën i Ford. Vše je více vyrovnané…

S tím souhlasím, myslím že WRC už dlouho nebylo díky novým pravidlům tak zajímavé jako letos. Ukázalo se nakonec, že i odchod VW se moc nepodepsal na kvalitě šampionátu, což je dobře. Nakonec vítězství různých vozů i jezdců na počátku sezony jasně potvrzuje, že rallye ve světovém měřítku určitě posiluje.

Tak teď už Vám v kariéře schází jen 24h Le Mans, nemyslíte?

To je podobné jako s Dakarem. Zcela unikátní atmosféra, která nemá srovnání. Samozřejmě rád bych někdy Le Mans zkusil, ale tady je to skutečně o rozsáhlé přípravě v týmu, technice i volbě jezdců. A pravdou je, že aktuální kapacity našeho soutěžního týmu tento záměr zatím neumožňují realizovat. Ale jak se říká, nikdy neříkej nikdy. (s úsměvem)

Text: Tomáš Vaněk, foto: archiv Martin Prokop, Zdeněk Sluka, Marian Chytka