Česká stopa na Blízkém východě

43
Middle East Rallye Championship
Zrádný povrch tratí na Blízkém východě společně s vysokými teplotami tvoří skutečný adrenalinový koktejl.

Automobilové soutěže patří k nejnáročnějším disciplínám motosportu. Jejich kouzlo a zároveň případný úspěch spočívá v propojení náročné přípravy jezdecké posádky, kvalitního soutěžního vozu a špičkové práce celého týmu lidí od mechaniků až po specializované techniky. Své o tom ví i zkušený jezdec a spolumajitel soutěžního týmu Racing 21 Vojtěch Štajf.

Middle East Rallye Championship
Posádka Štajf – Ehlová na cílové rampě Rallye Libanon, jedné z nejtěžších soutěží závodní kariéry.

Mnohaleté a ničím nenahraditelné zkušenosti v motosportu ho od roku 1999 posouvaly stále dopředu. O rallye se zajímal od svého dětství a své sny o kariéře soutěžního jezdce dokázal proměnit ve skutečnost právě na přelomu tisíciletí. Ostatně jako u většiny soutěžních jezdců, ani jeho začátky nebyly jednoduché. Selhání závodní techniky během soutěží či jezdecké chyby s výsledky v hloubi startovního pole zpočátku převažovaly nad pocity úspěchu a radosti z vítězství. Už tady se ale projevila jeho obrovská houževnatost a chuť postupovat krok po kroku k vrcholu této automobilové sportovní disciplíny pro odvážné, kde se společně se svým spolujezdcem řítíte v upraveném soutěžním speciálu často téměř dvousetkilometrovou rychlostí po trati, kterou může být asfalt různé kvality, ale i zrádná šotolina.

Middle East Rallye Championship
Velmi rychlé horizonty patří tradičně k nejzajímavějším diváckým místům tratě.

Snaha zkoušet stále něco nového přivedla Vojtěcha Štajfa a zkušené lidi v jeho týmu k automobilovému soutěžení například až za polárním kruhem ve Finsku. To se psal rok 2013. Vedle pravidelného startu v českém rallye šampionátu se o rok později rozhodl k dalšímu kroku do neznáma. S početným týmem se zúčastnil tři a půl tisíce kilometrů dlouhé legendární soutěže historických vozů La Carrera Panamericana v Jižní Americe. Zdejším startem navíc uctil památku Jaroslava Juhana, významného českého automobilového závodníka, který stejný závod absolvoval v roce 1953. V době konání legendární soutěže, tedy v roce 2014, byl Vojtěch Štajf již držitelem několika významných pohárů v mezinárodních šampionátech, především v European Rally Trophy. K výjimečným soutěžím ve své závodní kariéře může Vojtěch Štajf počítat také účast v nejnáročnějších vytrvalostních soutěžích Rally Dakar a Silk Way Rally po boku Aleše Lopraise.

Middle East Rallye Championship
Pozůstatky historických staveb a rychlost soutěžních vozů jsou na Kypru častým motivem sportovních fotografů.

Sázka na projekt Racing 21

Byla to právě jihoamerická soutěž historických vozů, kde se Vojtěch Štajf poprvé poznal s významným českým matematikem Karlem Janečkem. Oba spojovala mimo jiné i láska k závodním vozům. A právě tam se začala rodit myšlenka založit a postupně vybudovat špičkový tým pro soutěže v rallye. Na konci roku 2015 se plán stal skutkem a tehdy nový společný projekt dostal jméno Racing 21. Již jeho první sezona 2016 byla završena úspěchem posádky Štajf – Rajnoha na voze Škoda Fabia R5 v podobě zisku titulu druhých vicemistrů v celkové klasifikaci Mistrovství ČR. Po další úspěšné sezoně v roce 2017, kdy Vojtěch Štajf s navigátorkou Markétou Skácelovou získali na stejném voze titul vicemistrů FIA European Rallye Trophy, přijal tým v letošním roce další velkou výzvu v podobě souběžného startu hned ve dvou šampionátech v automobilových soutěžích. Vedle tradičního domácího šampionátu se projekt Racing 21 opět zaměřil i na zahraniční účast, avšak úplně poprvé startuje v kompletním seriálu FIA Middle East Rallye Championship. „Český šampionát v rallye je pro mne srdcová záležitost, už kvůli tisícům nadšenců do motosportu, kteří nás podporují na sociálních sítích i na soutěžních tratích. Stejně tak se mi ale nesmírně líbila trochu odlišná atmosféra závodů na Blízkém východě i v Emirátech. Proto se začala rodit myšlenka vrátit se na soutěže Blízkého východu ve větší míře,“ vysvětlil v úvodu sezony 2018 své plány jezdec a spolumajitel týmu v jedné osobě.

Middle East Rallye Championship
Dva největší rivalové šampionátu MERC – Katařan Nasser Al-Attiyah a český jezdec Vojtěch Štajf (vpravo).

Soupeřem katarského matadora

Právě v tomto blízkovýchodním šampionátu však již dlouhou dobu kraluje legenda automobilových soutěží a dvojnásobný vítěz Rallye Dakar z let 2011 a 2015 Katařan Násir Al-Attíja, což je pro Vojtěcha Štajfa z pohledu měření vzájemných sil velmi dobrá společnost. Český tým, jedoucí od samého začátku projektu s podporou dalšího bývalého rovněž velmi úspěšného českého závodníka Jana Klokočky, disponuje letos dvěma špičkovými závodními speciály Škoda Fabia R5 a využívá jejich odlišného nastavení podvozku pro různé povrchy rychlostních zkoušek doma a v zahraničí. Účast v obou seriálech však klade obrovské nároky na celý realizační tým, zejména v oblasti přípravy vozů a celkové logistiky. Šampionát pořádaný na území Jordánska, Kypru, Libanonu, Kuvajtu a Kataru je zcela odlišným světem.

Middle East Rallye Championship
V první letošní soutěži v Jordánsku obsadil Štajf s vozem Škoda Fabia R5 celkově druhé místo.

Startuje se převážně na kamenitém šotolinovém povrchu, který vyžaduje zcela odlišný jezdecký styl. Na první pohled by se mohlo zdát, že se jedná o neatraktivní sport pro tyto země, ale právě opak je pravdou. Některé z těchto států již v minulosti pořádaly na svých územích soutěže mistrovství světa a celková organizace soutěže včetně obrovského zájmu veřejnosti dávají předpoklad, že by se jednou světová rallye do tohoto blízkovýchodního teritoria vrátila. Samozřejmě záležet bude na mnoha dalších faktorech včetně tamní politické situace. V každém případě i v těchto exotických zemích zanechává Vojtěch Štajf se svojí současnou navigátorkou Marcelou Ehlovou výraznou českou stopu. Po třech náročných soutěžích z pohledu povrchu tratě i klimatických podmínek je nyní tato posádka s vozem Fabia R5 v českých barvách na cenném druhém místě v absolutní klasifikaci a samozřejmě neutuchá touha pokusit se v závěru Middle East Rallye Championship o příčku nejvyšší. V rallye totiž, stejně jako jinde, platí známé pravidlo: Soutěž končí až na poslední cílové rampě!

Middle East Rallye Championship
Zkušený tým techniků a mechaniků je pro účast v Middle East Rallye Championship naprosto nezbytný.

Text: Tomáš Vaněk, foto: Michal Vítovec a Josef Petrů