Pro svatého Jana chléb, pro nás náhražka čokolády

27
Karob
Pro svatého Jana chléb, pro nás náhražka čokolády.

Na čokoládu kdysi v každé rodině neměli, a tak dětem občas podstrčili na cucání sladký karobový lusk, který se jí chutí podobá. Svatému Janovi pomáhal karob přežít na jeho čtyřicetidenní poutě. Propagátoři moderní výživy hovoří o super potravině.

S rohovníky obecními, tedy stromy, na nichž roste karob (lat. Ceratonia siliqua), se nejčastěji setkáte v zemích v oblasti Středozemního moře. Jsou zelené po celý rok a po odkvětu rodí v podobě zelených lusků podobajících se fazolovým. Jsou pouze o něco větší, nejednou dosahují délky až 30 centimetrů a uvnitř mají malá tvrdá a nejedlá semínka. Název prý pochází z řeckého keration, tedy roh, protože lusky mají opravdu podobný tvar. Jak dozrávají, mění se jejich barva na hnědou a nakonec až černou. To už jsou vhodné ke konzumaci. Neplatí to však o semínkách, protože jíst lze pouze samotné lusky. Prášek z nich má nasládlou chuť a po osmažení chutí jemně připomíná kakao.

Karob
Rohovníky s kulatou stálezelenou korunou jsou součástí typické středomořské krajiny.

Černé zlato

Biblická legenda praví, že karob zachránil před hladem svatého Jana Baptistu během jeho života v poušti. Odtud i přezdívka karobu – svatojánský chléb. Třeba na Kypru o něm hovoří jako o černém zlatě. Už po staletí totiž jde o významný exportní artikl tohoto ostrova, o čemž svědčí například i zachovaný sklad v archeologickém parku v bývalém hlavním městě Pafos.

Karob
Karobové lusky před dozráním

Nezpůsobuje alergie

Naši předkové uměli plody přírody dokonale využívat. Karob k nim patří. Rozbory prozrazují, že obsahuje více přírodních cukrů, vláknin a železa než kakao a podobá se mu i chutí. Proto není divu, že začal být rychle populární jako jeho náhražka. Samozřejmě že také díky nižší ceně.

Například tzv. guma (zahuštěný karobový sirup) se v potravinářství využívá při výrobě sladkostí jako stabilizátor, emulgátor a zahušťovadlo.

Karob dnes patří mezi superpotraviny. Nejenže výborně chutná, ale jeho hodnota spočívá také v obsahu minerálních látek, stopových prvků a vitaminů, tedy látek se skvělými účinky na lidský organismus. Snižuje například hladinu cholesterolu, výborně se uplatní při léčbě nachlazení, účinně působí proti průjmům a jiným zažívacím problémům, posiluje imunitní systém. V obchodech se zdravou výživou po něm rádi sahají i cukrovkáři, neboť může v dezertech nahradit cukr. A do nákupního košíku by se ho neměli bát hodit ani maminky s dětmi. Je totiž prokázáno, že karob nezpůsobuje alergie, takže nápoj z něj nebo sirup lze nabídnout také těm nejmenším.

Karob
Když karobové lusky dozrají, jsou tmavohnědé až černé.

Neměl by chybět ve spíži

Výrobci potravin našli už mnoho možností různého využití karobu. Například tzv. guma (zahuštěný karobový sirup) se v potravinářství využívá při výrobě sladkostí jako stabilizátor, emulgátor a zahušťovadlo.

Netřeba se však spoléhat pouze na potravináře. Výrobky z karobu se mohou bohatě uplatnit v každé domácnosti. Pastou lze nahradit například přeslazenou nutellu, čokoládu či čokoládový krém nebo jí potřít palačinky. Pokud zatoužíte po nějaké specialitce, polijte si karobovým sirupem tvaroh nebo ricottu. Opravdová pochoutka. Lze ho však použít také při výrobě cukrovinek, dezertů, zmrzliny, nápojů, koktejlů, pomazánek či omáček.

Karob
Pastou lze nahradit například přeslazenou nutellu, čokoládu či čokoládový krém nebo jí potřít palačinky.

Na vážení zlata

I když jsme zmínili, že semínka z lusků rohovníku nejsou jedlá, přece jen v minulosti byla mimořádně užitečná. Jelikož mají všechna stejnou velikost i hmotnost (0,2 gramu), používala se při vážení zlata, perel či drahých kamenů. Kdysi dávno údajně právě takto vzniklo slovo karát.

Text: Jana Janků, foto: Jana Janků, pixabay